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澳洲人何时才能打上新冠疫苗?

新冠肺炎专题
来源:xkb.com.au
[社会新闻]     2020-10-27
澳洲联邦政府表示,澳洲可能需要最长12个月的时间才能推出新型冠状病毒疫苗,而这取决于最终哪种候选疫苗能够获得成功。
联邦预算案推测,澳洲到2021年底才能落实全民疫苗接种计划(aap图) 

澳洲联邦政府表示,澳洲可能需要最长12个月的时间才能推出新型冠状病毒疫苗,而这取决于最终哪种候选疫苗能够获得成功。

尽管此前澳洲政府曾表示,到明年第一季度就能开始接种疫苗,但本月的联邦预算案却估计,澳洲到2021年底才能落实“全民”疫苗接种计划。

而这完全取决于最终成功的疫苗是否是一种“基于蛋白质”(protein-based)的疫苗。 那么这有什么不同呢?为什么政府推行全民接种的时间表要取决于蛋白质疫苗,而非其他疫苗呢?

 莫里森在昆士兰大学疫苗实验室(aap图)

澳洲政府是怎么说的?

澳洲工业部长卡伦·安德鲁斯(Karen Andrews)表示,医疗公司CSL和联邦科学与工业研究组织(CSIRO)有能力迅速生产一种“基于蛋白质的”疫苗,就像昆士兰大学正在研发的那种疫苗。 CSL公司同时也在重新调整其生产技术,以便在其墨尔本工厂生产牛津大学-阿斯利康(Oxford-AstraZeneca)疫苗。 从技术上讲,这种疫苗是一种被称为“病毒载体”疫苗的非蛋白质疫苗。但CSL公司表示,它可以在当地生产这种疫苗,并一直在幕后“加紧”工作,以实现这一目标。

澳洲政府已承诺购买2600万剂牛津大学-阿斯利康疫苗,该疫苗被认为是众多新冠疫苗中的领跑者。 但包括Moderna公司在内的多家制药公司正在试验其他疫苗,这些疫苗被称为mRNA疫苗。 安德鲁斯在接受澳洲广播公司采访时表示,在澳洲生产这种类型的疫苗需要更长的时间。她说:“我希望我们能够在大约9个月到12个月的时间内实现生产,但我认为我们需要意识到,对于疫苗来说,存在很多变数。”

疫苗接种(aap图) 

蛋白质疫苗到底是什么? 

根据悉尼大学传染病专家Robert Booy教授的说法,蛋白质疫苗是疫苗研发的“黄金标准”。

他表示:“人类使用蛋白质类疫苗已有几十年的历史,它们被认为是安全的,能够有效保护婴儿和儿童免受包括细菌感染在内的许多感染。”

冠状病毒,如引起新冠肺炎的新型冠状病毒(SARS-CoV-2),通过所谓的“突刺”蛋白入侵细胞,而阻止病毒传染的一种方法就是阻止这种突刺蛋白进入细胞。

基于蛋白质的疫苗会通过刺激人体,在冠状病毒突刺蛋白感染健康细胞之前就产生抗体,从而阻止突刺蛋白进入细胞。比如,澳洲政府扶持的昆士兰大学疫苗就是基于这种方法。


什么是非蛋白质疫苗?

mRNA疫苗,即信使核糖核酸疫苗(messenger ribonucleic acid vaccines),是最有希望获得成功的非蛋白质疫苗之一。 这些疫苗有效地携带了制造蛋白质的分子指令,这样人体在接种疫苗后就可以产生抗体蛋白质。

科学家的构想是,在注射这种疫苗后,人体会将制造出的蛋白质视为异物,并引发免疫反应,这与基于蛋白质的疫苗一样:当人体注射基于蛋白质疫苗后,会产生抗体,一旦人体再次遇到该病毒,抗体就能识别并中和该病毒。

悉尼大学Westnead研究所病毒研究中心主任Tony Cunningham教授表示,这就像是试图阻止一艘船靠岸(你可以把船想象成冠状病毒,而码头就是健康的人类细胞)。

他表示:“两种疫苗唯一的区别是,基于蛋白质的疫苗是在人体外生产蛋白质并注射进人体,而mRNA疫苗是通过人体自身产生蛋白质。”

美国国立卫生研究院和Moderna公司生产的一款领跑的候选疫苗就是基于这项技术,目前已经进入3期临床试验阶段。

Moderna公司的疫苗是COVAX全球疫苗计划的一部分,澳洲也已经签署了该计划。

从技术上讲,牛津大学的疫苗是一种非蛋白质疫苗,因为它使用了所谓的“病毒载体”策略,即把SARS-CoV-2病毒的一小块片段嵌入黑猩猩的普通感冒病毒上。

CSL公司的科学家(aap图) 

非蛋白质新冠疫苗有可能成功吗?


尽管mRNA疫苗技术令人兴奋,但Booy教授警告称,过去人们从未成功生产和销售过这种疫苗。 他说:“重要的是,我要认识到,我们所有的希望都不是基于mRNA疫苗的。事实上,目前还没有任何种类的mRNA疫苗在人类的常规使用范畴之内。因此,寄希望于通过mRNA疫苗来实现群体保护的想法是很难实现的。mRNA疫苗可能会对预防新冠病毒有效,但在我们对mRNA疫苗的有效性充满信心之前,还要经过大量的安全性和有效性测试。”

他说,第一选择更有可能是其他类型的疫苗,它们更容易成功并实现安全交付。

澳洲卫生部长杭特(Greg Hunt)也将蛋白质疫苗描述为“广泛的现实”,并在此基础上表示:“澳洲将能够在2021年第一季度开始疫苗的生产,并将顺利进行下去。” 


为什么mRNA疫苗的制造时间要长得多?

答案很简单,因为人类以前从未生产过mRNA疫苗。

CSL公司过去每年生产数百万剂流感疫苗,而这实际上是一种基于蛋白质的疫苗。 由于澳洲,甚至是全世界-都从未研发过mRNA疫苗,所以需要对生产工艺进行彻底的改造。

Booy教授说:“制药公司需要扩大产能以及产品的种类--他们必须扩大、改进并改变他们的工艺来生产mRNA疫苗。” “对制药公司来说,生产蛋白质疫苗要容易得多,他们每年都要生产数百万剂基于蛋白质的流感疫苗。”

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