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世界各地肉类加工厂成为新冠疫情集中爆发地,这到底是为什么?!

 发现澳大利亚    2020-06-24




本文来自公众号:英国那些事儿   

微信号 :hereinuk


疫情之下,澳洲各地的肉厂员工频频中招确诊,使得消费者们对肉类安全的担忧越来越。


比如墨尔本这家名为Cedar Meats 的肉厂,至今共计确诊110人,成为维州最大的“疫情爆发场所”。



事实上,不仅仅是澳洲,如今世界各地的肉厂都已经成为新冠疫情的爆发中心。


摩尔郡是美国德克萨斯州的一个小镇,人口只有2万人。

虽然人不多,但工作机会绝对不缺,因为它有全美最大的牛肉加工厂之一。

每天,5000头牛在这里被宰杀、切割、清洗,工人们在流水线上用几秒时间处理一块牛肉,紧张有序。

不过,最近的一个月,摩尔郡发现情况很不对劲,工厂员工感染新冠的速度,实在太快了。

他们给全郡所有人做了检测,发现1000人中有19人感染新冠,感染率比德州最大的城市还要高10倍。

不只是摩尔郡,实际上,全球很多国家的肉厂都发现类似的情况,员工的感染率要比外界高得多。

在美国,爱荷华州和南达科他州的屠宰场里,有近5分之一的工人已感染新冠。

在加拿大,一家叫Cargill的大型肉类加工厂里超过1200人感染新冠,其中一名60岁的工人死亡。因为需求压力大(它供应全国超过三分之一的牛肉),该工厂在关闭两周后,重新开启。


在英国,安格尔西岛上一家叫“两姐妹”的鸡肉加工厂暴发疫情,近160名员工感染新冠,另外560人被隔离。工厂原本为肯德基、乐购,和超市Aldi供应鸡肉,疫情出现后工厂关闭,政府考虑将整个岛全部隔离。


在德国,北威州的一家肉类加工厂里出现1029名员工感染新冠。

在西班牙,韦斯卡省的两家肉类加工厂里,近27%的员工感染新冠,最终确证人数为374人。生病的员工被送到隔离区,两家工厂仍然在运作。

在爱尔兰,蒂珀雷里郡的肉类工厂Rosderra里三分之一的工人感染新冠。它是爱尔兰最大的猪肉加工厂,也是麦当劳的供应商。目前工厂已停止运行。


在巴西,9家肉类加工厂出现疫情,124人感染新冠,7人死亡。其中一家雇佣了2600名员工的鸡肉工厂已关闭。


这到底是为什么?
 为什么偏偏是肉类加工厂?

根据美国疾病控制与预防中心(CDC)的分析,这主要有以下几个原因。

首先,肉类加工厂的工作环境非常拥挤,很多工厂的员工都是肩并肩处理肉块,过近的距离让病毒更容易传播。并且,处理肉块是个体力活,员工们需要用极快的速度把肉切割好,这非常消耗他们的体力,戴着口罩会喘不上气,所以,有的人会把口罩摘下来

当然,别的工厂,比如服装厂、家具厂,也会出现环境拥挤,体力消耗大的情况,为什么他们不会暴发新冠疫情呢?

CDC认为是因为肉厂的低温环境

为了防止食物变质,以及避免被食源性疾病的病原体污染,肉厂里会安装强力通风系统,保持厂内的低温。

但是,低温环境下,病毒能存活更长的时间,这也让工人们更容易接触到病毒。


还有一个原因,和工人们的社会环境有关。

肉类加工是一项繁重、危险、劳动密集型的工作,主要由报酬低、没有身份证件的工人(也就是黑工),和刚到美国的移民来做。

因为贫穷,他们中的许多人生活在拥挤的房子里,每天乘坐公交车往返一小时甚至更长时间。这些,都使他们与多人长期保持密切接触。见到的人多了,感染新冠的概率也会更大。

纽约大学的城市政策中心主任Gould Ellen说,新冠感染率和社区人口密度并不强烈相关,真正决定一个地方是否会暴发疫情,看的是一间房内住在一起的人数。

同样的原理也适用于其他地方,肉厂只是其中之一,其他的还有监狱、收容所、养老院和邮轮。只要让一群人长时间密切生活在一起,病毒就很容易传播。

眼下,全球肉类加工厂的形势如此严峻,不少工厂选择停工。但是,很多疫情严重的工厂是当地最大的肉类供应商,一旦停工,市面上的肉将出现短缺,所以不少肉厂会选择咬牙坚持开下去。


在美国,肉厂们想不开都不行,川普在4月28日发出的行政令,把肉类加工厂归类为关键基础设施,迫使工人们返回生产线。

为了安全生产,各大工厂动了不少脑筋。

JBS USA是全球最大的鲜牛肉和猪肉加工商,在4月,有上百名工人感染新冠。为了降低感染率,JBS USA的公司发言人Nikki Richardson说,他们已经强制要求所有员工戴口罩;每天上班前,会用不接触的温度计和热成像对所有员工进行发烧检查,通过后才能进入工厂。另外,公司也雇佣了专业的清洁人员,每天对厂内机器进行深度清理。


不过,用发烧检测来预防新冠可能不是那么有效,因为并非所有患有新冠肺炎的人都会发烧。

密苏里州的一家猪肉加工厂与州卫生部门合作,发现厂内370名员工测试呈阳性,但他们都没有症状

有的工厂决定减少员工的密度,让工人们更分散,这样病毒就不会随着飞沫彼此传播。不过,肉厂为了降低温度,都会安装高速通风设备,强风能把飞沫传到更远的地方,甚至接触其他易感人群。

再加上,很多研究人员怀疑新冠病毒是能随气溶胶传播的,那么病毒能被推得更远,遍布全厂。

目前,各个工厂和政府还在思考如何应对肉类加工厂的疫情问题,但后续的反应已经表现出来了。

根据纽约时报报道,快餐品牌温蒂旗下的1043家门店(占该品牌的5分之一)出现停售牛肉类餐品的情况,其中包括主打菜汉堡。

(温蒂的菜单上贴着告示:“非常抱歉给您带来不便,我们的肉类供应商目前无法提供牛肉,您可以选择鸡肉和小食”)

Costo超市和Kroger超市开始对牛肉、猪肉和鸡肉限购。

Shake Shack的牛肉类产品价格急速上涨。

随着工厂关闭或产能下降,大量的养猪户和养鸡户不得不对动物们施行安乐死。据《星际论坛报》报道,仅在明尼苏达州,每天就有多达10000头猪被安乐死。在过去三周,他们也安乐死了数百万只鸡,之后可能还要杀火鸡。

相比之下,牛倒是没有遭遇如此命运。这是因为牛是在牧场上养的,继续养下去不会增加什么成本,而猪和鸡是在圈舍里养,更贵,且它们长得很快,数量一多,工厂没法安放它们。并且,猪如果养得太壮,它们的体重会超过仪器能支撑的重量,所以必须在它们达到一个体重前就杀掉。


除了吃肉更难外,网友们对肉厂疫情暴发最忧心的是两个点:

1,肉厂疫情暴发,说明人们在寒冷环境下更容易感染新冠,那么今年冬天是否会出现第二波疫情高峰?

2,肉厂的工人们感染新冠,那么病毒是否会停留在肉上,然后被消费者们吃到?

关于第一点,情况都还很难说。如果接下来这炎热的几个月,疫情能够被压制,冬天的情况不至于像人们想得那么糟。当然,也有机智的网民表示,冬天的时候“安全距离”可以比夏天更远,防止病毒传播。


关于第二点,来自哥伦比亚梅勒曼公共卫生学院,感染与免疫中心的病毒学家Angela L. Rasmussen博士认为:“肉的风险不是很大。没有证据证明食物在病毒传播途径上。”

福布斯杂志表示,在动物身上有很多细菌,比如寄生在鸡肉里的沙门氏菌,人们通过高温加热,能够有效地杀死这些有害微生物,不对人们的健康造成威胁。

因为这个原因,CDC建议人们在吃肉之前至少把肉加热到最低温度。


牛肉、猪肉、羊肉和鱼肉的最低加热温度为145华氏度(也就是62.7℃),汉堡等牛肉制品的最低加热温度为160华氏度(也就是71.1℃),所有家禽的最低加热温度为165华氏度(也就是73.8℃)。

世界卫生组织说,把肉类加热到56℃,持续加热15分钟,能够极大地降低病毒的传染性。哪怕是生肉,只要加热的温度和时间足够,上面是没有存活的病毒的。


注意饮食健康是必然的,但大家也不必过度担忧。

ref:
https://www.vox.com/2020/5/19/21259000/meat-shortage-meatpacking-plants-coronavirus
https://www.dailymail.co.uk/news/article-8446643/Do-Covid-19-outbreaks-meat-plants-prove-Britain-face-second-wave-winter.html
https://www.forbes.com/sites/victoriaforster/2020/06/21/is-eating-meat-from-meatpacking-plants-with-covid-19-coronavirus-outbreaks-safe/#5fe28c127089
https://www.abc.net.au/news/2020-05-02/coronavirus-cluster-melbourne-abbatoir-paramedic-tests-postive/12208560

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*以上内容发布于公众号:发现澳大利亚,不代表本站赞同其观点。

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