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大堡礁传来好消息:儒艮宝宝大幅增多
[2017-10-06 15:21]
1 楼 
Yancey

据国家地理中文网消息,根据新发布的航空测量(去年11月完成),在大堡礁整个南部地区,由于有了大量海草,儒艮(海牛的近亲)这种行动缓慢的食草动物的数量都在大幅回升。

在瓦努阿图,儒艮以海草为食。摄影:MIKE PARRY, MINDEN PICTURES/NATIONAL GEOGRAPHIC撰文:John Pickrell


这些年,我们很少听到关于大堡礁的好消息。不过,在这种艰难的环境中,一种大型动物依旧生活得有滋有味。

这种圆润的海洋哺乳动物似乎正在经历“婴儿潮”。大堡礁海洋公园管理局报告说,在统计到的5500只儒艮中,有10%都是幼仔。

最近一次调查是在2011年,由于强风暴给儒艮最喜欢的食物海草带来了重创,调查中完全没有发现幼仔。 自那之后,海岸线沿岸的海草牧场渐渐恢复,儒艮也随之有所增长。雌性需要大量富有营养的植物才能怀上孩子。

詹姆斯库克大学的河口海岸生态学家Susan Sobtzick说,“对于这个物种来说,这是个好消息。国际自然保护联盟已将之列为易危物种”。 暴风雨的危害儒艮是海牛目四种动物中的一种,生活在印度洋-太平洋的浅水水域。世界上最大的儒艮种群聚居地在澳大利亚北部,涵盖从西部的鲨鱼湾到东部摩顿湾的大片水域。

纵观历史,对猎人来说,这种行动缓慢的动物很容易被捕获。但今天,它们所面临的最大威胁来自于沿海地区的发展、海草牧场的减少,以及渔网和鲨鱼网。这些网是用来保护澳大利亚海滩游客的。 Sobtzick告诉我们,2011年,飓风娅希席卷后9个月,“儒艮的估计数量降至1986年调查后最低”。

当时,科学家发现儒艮还不到600只。187只搁浅在海岸上,已经死亡或濒临死亡。 紧随着飓风娅希而来的大规模洪水将沉积物冲入海洋,可能杀死了海草。 是美人鱼,还是儒艮?昆士兰大学的儒艮专家Janet Lanyon没有参与新报告,她补充道,“海草所能提供的营养和能量都比较少,而儒艮需要吃很多海草才能保持身体状态”。 Lanyon说:“如果降雨和沿海洪水频发,儒艮的未来就不太乐观。如果气候变化导致恶劣天气更加频繁,儒艮的数量无疑将会受到影响。”

专家表示,快速变暖的海洋会让大堡礁中的珊瑚白化和死亡,但是否会对儒艮造成不良影响,我们还不知道。 庆祝须谨慎布里斯班的澳大利亚海洋保护协会的资深海洋活动家Tooni Mahto说,儒艮宝宝数量的上涨“很值得庆祝”。 但她也表示,我们要谨慎一些。 Mahto没有参与新报告,她说:“目前的儒艮数量只是历史数量的3%到5%。” 昆士兰南部的发展曾经给儒艮带来过重创。一些儒艮被海滩附近的防鲨鱼网缠住,并因此溺毙。

Mahto表示:“由于儒艮不会产下很多后代,恢复速度很慢。所以在南部一些地方,儒艮数量的增多一定是北方迁徙的结果。因此,我不认为南部地区的儒艮数量有了大幅增长,也不认为和之前灾难性的调查季节相比,数量在增加。” 报告作者也同意,儒艮数量的变化与它们寻找海草的一路迁徙有关。但植物的繁茂带来了儒艮数量的增多,这一点仍是个好消息。

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